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Se publica 'The Feminine Mystique' de Betty Friedan


Aunque quizás no sea la típica ama de casa (había estado involucrada en la política radical desde una edad temprana y tenía una licenciatura en psicología del Smith College), a menudo se le atribuye a Betty Friedan como la primera en dar voz al sufrimiento de millones de mujeres estadounidenses aparentemente satisfechas . Su libro, La mística femenina, publicado el 19 de febrero de 1963, sacudió el suelo debajo de una sociedad estadounidense arraigada en un mito de la amabilidad doméstica y sostenida por el trabajo físico y emocional de las mujeres.

El libro examina las muchas formas en las que la sociedad estadounidense seguía oprimiendo a las mujeres. Además de la investigación académica, Friedan se basó en relatos de primera mano de amas de casa para explicar cómo se les enseñó a las mujeres que las tareas del hogar y la crianza de los hijos eran su único propósito en la vida, cómo el sistema educativo y el campo de la psicología hicieron que las mujeres que buscaban satisfacción en otros lugares parecieran "neuróticas". "y las innumerables formas en que las revistas femeninas, los anunciantes y otros elementos de la sociedad reforzaron el estatus secundario de las mujeres.

Incluso antes de su publicación, La mística femenina fue calificado de "exagerado" y "demasiado obvio y femenino" por personas de la empresa que lo publicó. Después de su publicación, muchas de las críticas esencialmente etiquetaron a Friedan como histérico, mientras que muchas mujeres se sintieron ofendidas por su sugerencia de que no estaban cumplidas con sus deberes familiares y domésticos. Otros críticos señalaron que Friedan se centró casi exclusivamente en mujeres heterosexuales, casadas, blancas, de clase media, o la acusaron de ser cómplice de la demonización de las madres que se quedan en casa.

Algunas de estas críticas han persistido, pero solo porque La mística femenina se ha mantenido relevante desde el momento de su publicación hasta el presente. Uno de los primeros signos del feminismo emergente de la segunda ola, el trabajo de Friedan fue crucial para dar lenguaje a las frustraciones que sentían las mujeres en los años 50 y 60. Al libro se le atribuye la movilización de una generación de feministas que abordarían una serie de cuestiones que el feminismo de la primera ola dejó sin resolver. Friedan influyó en el impulso de la Ley de Igualdad Salarial de 1963, el incipiente movimiento a favor del derecho a decidir y otros activistas, tanto a través de sus escritos como a través de su cofundación de la Organización Nacional de Mujeres, cuya carta orgánica redactó en un lenguaje similar al de ella. libro. En el 50 aniversario de su publicación, los New York Times escribió que "sigue siendo una taquigrafía duradera para la visión sofocante de la diosa doméstica a la que Friedan se le atribuye el mérito de ayudar a demoler".


Reconsideraciones: Betty Friedan & # 8217s The Feminine Mystique

& # 8220Groundbreaking. & # 8221 & # 8220Un hito. & # 8221 & # 8220Un clásico. & # 8221 Esas son las palabras que ahora se usan comúnmente para describir a Betty Friedan & # 8217s & # 8220The Feminine Mystique, & # 8221 publicado por primera vez en 1963. Friedan & # 8220 apretó el gatillo de la historia & # 8221, escribió el futurista Alvin Toffler, admiradores feministas se refieren a él como & # 8220 El libro & # 8221 & # 8220 La mística femenina & # 8221 vendió más de 2 millones de copias cuando salió, y permanece un elemento básico en las clases de estudios de mujeres en la actualidad. Pero después de casi medio siglo, ¿está a la altura de su reputación? Al releerlo, encuentro que es tanto mejor como mucho peor de lo que recordaba.

Llamativo, sin duda, es el famoso pasaje de apertura, donde Friedan presenta el & # 8220problema que no tiene nombre & # 8221:

El problema permaneció enterrado, tácito, durante muchos años en la mente de las mujeres estadounidenses. Fue una conmoción extraña, una sensación de insatisfacción, un anhelo que sufrieron las mujeres a mediados del siglo XX en Estados Unidos. Cada esposa de los suburbios luchó con eso sola. Mientras hacía las camas, compraba víveres, combinaba el material de las fundas, comía sándwiches de mantequilla de maní con sus hijos, los Cub Scouts y Brownies con chofer, se acostaba al lado de su esposo por la noche & # 8211 tenía miedo de preguntarse incluso a sí misma la pregunta silenciosa & # 8211 ¿Es esto todo ?

En las siguientes 450 páginas, Friedan, quien murió en 2006, respondió a esa pregunta: No, no es todo. & # 8220¿Qué pasó con los sueños de [mujeres & # 8217]? & # 8221 preguntó. ¿Qué pasó con su & # 8220participación en la totalidad del destino humano? & # 8221 ¿Qué pasó, según Friedan, es que las revistas de mujeres, los anunciantes y un ejército de científicos sociales freudianos conspiraron para persuadir a las mujeres estadounidenses de que el cumplimiento de su la feminidad era su vocación más verdadera y más elevada.

Friedan más tarde lamentó su animadversión hacia las madres amas de casa, pero se mantuvo. Elija casi cualquier libro de texto de estudios de mujeres modernas y encontrará la vida de un ama de casa ridiculizada, incluso salvaje.

Friedan construyó su caso con estadísticas, historias de terror, testimonios de mujeres y anécdotas de su propia vida. Citó (a veces con aprobación y otras con mordacidad) a los principales pensadores de su época, entre ellos Margaret Mead, Erich Fromm, Rollo May, Erik Erikson y Abraham Maslow. El libro puede parecer anticuado, y no solo por sus muchas referencias a escritores en su mayoría olvidados. Se parece mucho a una de esas obras sobreexcitadas y obsesionadas con la conspiración de los años & # 821740s y & # 821750s & # 8211Philip Wylie & # 8217s & # 8220Generation of Vipers & # 8221 y Vance Packard & # 8217s & # 8220The Hidden Persuaders, & # 8221 para ejemplo. En & # 8220The Feminine Mystique, & # 8221 Friedan comparte su inclinación por la generalización portentosa: & # 8220 [Un] núcleo progresivamente más débil del yo humano. . . se está transmitiendo a [nuestros] hijos e hijas en un momento en que los aspectos deshumanizantes de la cultura de masas moderna hacen necesario que hombres y mujeres tengan un núcleo fuerte de sí mismos. . . & # 8221

Pero su punto esencial era a la vez realista y verdadero: la América de la posguerra había llevado el ideal de la feminidad a extremos absurdos. Se alentó a las mujeres de la década de & # 821750 a ser infantiles, pasivas, dependientes y & # 8220 esponjosas & # 8221 (palabra de Friedan & # 8217). Las revistas populares publicaron historias con títulos como & # 8220¿Las mujeres tienen que hablar tanto? & # 8221, & # 8220 La feminidad comienza en casa, & # 8221 y & # 8220 ¿Por qué los soldados prefieren esas chicas alemanas? & # 8221 Adlai Stevenson, la liberal político y diplomático, advirtió condescendientemente a la promoción de 1955 del Smith College que su destino era participar en la política y los asuntos mundiales a través de sus papeles como esposas y madres. & # 8220Las mujeres & # 8221 dijo, & # 8220 las mujeres especialmente educadas, tienen una oportunidad única de influir en nosotros, niños y hombres. & # 8221 La analista freudiana Marynia Farnham y su coautor Ferdinand Lundberg advirtieron a las mujeres sobre los peligros de las carreras. y educación: & # 8220Cuanto más educada es la mujer, más posibilidades hay de desorden sexual. & # 8221 Helene Deutsch, otra freudiana estimada, dijo a las mujeres que había que pagar un precio por demasiada educación: & # 8220Mujer & # 8217s la intelectualidad se paga en gran medida con la pérdida de valiosas cualidades femeninas. . . la mujer intelectual está masculinizada: su cálido conocimiento intuitivo ha cedido al frío pensamiento improductivo. & # 8221

Friedan, un iconoclasta judío robusto, desaliñado y volátil de Peoria, Illinois, no tenía paciencia para tales tonterías. Se mofó de los agresivos protagonistas pseudocientíficos de una feminidad total sin sentido & # 8211 en un momento en que el resto del país escuchaba respetuosamente sus palabras. Su libro lleva a casa la visión feminista milenaria de que las mujeres deben vivir & # 8220 no a merced del mundo, sino como constructoras y diseñadoras de ese mundo & # 8221.

A diferencia de algunos de sus seguidores, Friedan no se enfureció contra los hombres. Y su política fue moderada. Aunque había trabajado como periodista laboral para un movimiento de inspiración marxista llamado Frente Popular, no había nada marxista en su solución al & # 8220problema que no tiene nombre & # 8221. lugar de trabajo. Una mujer necesita un trabajo, dijo: & # 8220 un trabajo que pueda tomar en serio como parte de un plan de vida, trabajo en el que pueda crecer como parte de la sociedad. & # 8221 Fue una sugerencia simple y, para millones de mujeres , uno que ha resistido la prueba del tiempo.

Pero al construir su caso, Friedan cometió un error fatal que socavó el atractivo de su libro en ese momento y debilitó permanentemente el movimiento que ayudó a crear. No solo atacó una cultura de posguerra que consignaba agresivamente a las mujeres a la esfera doméstica, sino que atacaba la esfera misma, junto con todas las mujeres que eligieron vivir allí.

Friedan se describió a sí misma como & # 8220Diogenes con su lámpara, & # 8221 yendo de un suburbio a otro en busca de un ama de casa mentalmente sana. (No se pudo encontrar ninguno, concluyó.) El trabajo de ama de casa, en su opinión, era intrínsecamente indigno e indigno, una ocupación que se adaptaba mejor a las & # 8220 chicas de mente débil & # 8221. Llamó a la casa suburbana una & # 8220 concentración cómoda. campamento & # 8221 donde las mujeres sufren una & # 8220 muerte lenta de la mente y el espíritu & # 8221. Como los presos de los campos, dijo, las amas de casa de los suburbios estadounidenses se habían convertido en & # 8220 cadáveres ambulantes & # 8221.

Ese tipo de lenguaje no sonaba menos ridículo en ese entonces que ahora y, mirando hacia atrás, la lámpara de Friedan parece menos iluminadora que incendiaria. Cuando la revista McCall & # 8217s imprimió extractos de & # 8220The Feminine Mystique & # 8221 en 1963, recibió cientos de cartas & # 8211 abrumadoramente negativas. Los escritores de cartas encontraron a Friedan esnob y condescendiente. & # 8220Deja de golpear al ama de casa, & # 8221 escribió uno. Otro: & # 8220Soy una esposa, madre, hija, hermana orgullosa y realizada, tratando de cumplir con mi propósito de estar aquí en la tierra, una tarea no pequeña ni ignominiosa, se lo puedo asegurar. & # 8221

Erma Bombeck, la humorista y columnista que escribió sobre las debilidades de la maternidad suburbana, dice en sus memorias de 1993 & # 8220A Marriage Made in Heaven. . . O demasiado cansado para un amorío & # 8221 que a mediados de los sesenta, ella y sus amigos en Columbus, Ohio, se habían sentido atraídos por Friedan y su mensaje, pero lo encontraron demasiado amplio, sin sentido del humor e implacable con las mujeres comunes. En una entrevista de 1984, Bombeck dijo de Friedan y sus aliados, & # 8220 Estas mujeres lanzaron una guerra por sí mismas y no & # 8217t invitaron a ninguno de nosotros. Eso estuvo muy mal de ellos. & # 8221

Las mujeres que aborrecían la esfera doméstica encontrarían un poderoso aliado en Friedan y, finalmente, estarían bien representadas por grupos como la Organización Nacional de Mujeres, fundada por Friedan en 1966. Pero los escritores de cartas de McCall, junto con Bombeck y sus amigos, y seguramente al menos algunos graduados de Smith en 1955, necesitaban urgentemente un movimiento de mujeres para representarlos también. Friedan las dejó fuera, y el movimiento feminista moderno que ella inspiró nunca encontró un lugar para ellas.

Friedan más tarde lamentó su animadversión hacia las madres amas de casa, pero se mantuvo. Elija casi cualquier libro de texto de estudios de mujeres modernas y encontrará la vida de un ama de casa ridiculizada, incluso salvaje. No es de extrañar que el establecimiento feminista parezca tan a menudo desconectado de la corriente principal de mujeres estadounidenses.

Betty Friedan sí apretó el gatillo de la historia, pero también apuntó a las vidas de millones de mujeres estadounidenses. Su libro fue un clásico y un hito tanto para el bien como para el mal: al escribir el primer libro de texto del feminismo moderno, también fue autora del feminismo moderno y el pecado original.


La historia de los testigos de la mística femenina: Archivo 2013

En 1963, una frustrada ama de casa estadounidense, Betty Friedan, publicó uno de los textos clave del pensamiento feminista. Con su llamado a las mujeres a dejar el hogar y entrar al lugar de trabajo, The Feminine Mystique allanó el camino para el movimiento de liberación de la mujer y se convirtió en un éxito de ventas. Pidió una reorganización del mercado laboral con la paga por maternidad y el cuidado infantil subvencionado. Jo Fidgen habla con dos de los hijos de Betty Friedan, Johnathan y Emily. El programa también contiene grabaciones de archivo de la propia Friedan.

Foto: Biblioteca Schlesinger, Radcliffe Institute, Universidad de Harvard.

En 1963, una frustrada ama de casa estadounidense, Betty Friedan, publicó uno de los textos clave del pensamiento feminista. Con su llamado a las mujeres a dejar el hogar y entrar al lugar de trabajo, The Feminine Mystique allanó el camino para el movimiento de liberación de la mujer y se convirtió en un éxito de ventas. Pidió una reorganización del mercado laboral con la paga por maternidad y el cuidado infantil subvencionado. Jo Fidgen habla con dos de los hijos de Betty Friedan, Johnathan y Emily. El programa también contiene grabaciones de archivo de la propia Friedan.


Por qué Friedan escribió el libro

Friedan se inspiró para escribir "The Feminine Mystique" cuando asistió a su reunión de 15 años en Smith College a fines de la década de 1950. Ella encuestó a sus compañeros de clase y se enteró de que ninguno de ellos estaba contento con el papel de ama de casa idealizada. Sin embargo, cuando intentó publicar los resultados de su estudio, las revistas para mujeres se negaron. Continuó trabajando en el problema, el resultado de su extensa investigación fue "La mística femenina" en 1963.

Además de los estudios de casos de mujeres de la década de 1950, el libro observa que las mujeres de la década de 1930 a menudo tenían educación y carreras. No era como si a las mujeres nunca se les hubiera ocurrido a lo largo de los años buscar la realización personal. Sin embargo, la década de 1950 fue una época de regresión: la edad promedio a la que las mujeres se casaban disminuyó y menos mujeres asistieron a la universidad.

La cultura consumista de la posguerra difundió el mito de que la satisfacción de la mujer se encontraba en el hogar, como esposa y madre. Friedan sostiene que las mujeres deben desarrollarse a sí mismas y sus habilidades intelectuales y desarrollar su potencial en lugar de tomar una "decisión" para ser simplemente un ama de casa.


Se publica 'The Feminine Mystique' de Betty Friedan - HISTORIA

La imagen de mujer que surge de esta gran y bonita revista es joven y frívola, casi infantil, esponjosa y femenina pasiva alegremente contenta en un mundo de dormitorio y cocina, sexo, bebés y hogar. La revista seguramente no deja de lado el sexo como única pasión, la única búsqueda, el único objetivo que se le permite a una mujer es la búsqueda de un hombre. Está repleto de comida, ropa, cosméticos, muebles y los cuerpos físicos de las mujeres jóvenes, pero ¿dónde está el mundo del pensamiento y las ideas, la vida de la mente y el espíritu? En la imagen de la revista, las mujeres no hacen más trabajo que las tareas del hogar y trabajan para mantener sus cuerpos hermosos y para conseguir y conservar un hombre.

Esta fue la imagen de la mujer estadounidense en el año en que Castro lideró una revolución en Cuba y los hombres fueron entrenados para viajar al espacio exterior el año en que el continente africano dio a luz nuevas naciones, y se rompió un avión cuya velocidad es mayor que la velocidad del sonido. en una Conferencia Cumbre el año en que los artistas hicieron un piquete en un gran museo en protesta contra la hegemonía del arte abstracto, los físicos exploraron el concepto de antimateria, los astrónomos, debido a los nuevos radiotelescopios, tuvieron que alterar sus conceptos del universo en expansión, los biólogos hicieron un gran avance en la La química fundamental de la vida y la juventud negra en las escuelas del sur obligaron a Estados Unidos, por primera vez desde la Guerra Civil, a enfrentar un momento de verdad democrática. Pero esta revista, publicada para más de 5.000.000 de mujeres estadounidenses, casi todas de las cuales han pasado por la escuela secundaria y casi la mitad por la universidad, casi no menciona el mundo más allá del hogar. En la segunda mitad del siglo XX en Estados Unidos, el mundo de la mujer estaba confinado a su propio cuerpo y belleza, el encanto del hombre, la gestación de bebés y el cuidado físico y el servicio del esposo, los hijos y el hogar. Y esto no era la anomalía de un solo número de una sola revista femenina.

En este punto, los escritores y editores pasaron una hora escuchando a Thurgood Marshall sobre la historia interna de la batalla por la eliminación de la segregación y su posible efecto en las elecciones presidenciales. "Lástima que no pueda publicar esa historia", dijo un editor. "Pero no puedes vincularlo al mundo de las mujeres".

Mientras los escuchaba, una frase en alemán resonó en mi mente & # 151 "Kinder, K & # 252che, Kirche", el eslogan por el cual los nazis decretaron que las mujeres deben ser nuevamente confinadas a su rol biológico. Pero esta no era la Alemania nazi. Esto era América. El mundo entero está abierto a las mujeres estadounidenses. ¿Por qué, entonces, la imagen niega el mundo? ¿Por qué limita a las mujeres a "un puesto, un rol, una ocupación"? No hace mucho, las mujeres soñaban y luchaban por la igualdad, su propio lugar en el mundo. ¿Qué pasó con sus sueños cuando las mujeres decidieron renunciar al mundo y regresar a casa?

En 1939, las heroínas de las tiendas de revistas para mujeres no siempre eran jóvenes, pero en cierto sentido eran más jóvenes que sus contrapartes ficticias de hoy. Eran jóvenes de la misma manera que el héroe estadounidense siempre ha sido joven: eran Mujeres Nuevas, creando con un espíritu decidido gay una nueva identidad para las mujeres, un movimiento hacia un futuro que iba a ser diferente al pasado. La mayoría de las heroínas de las cuatro principales revistas femeninas (entonces Ladies 'Home Journal, McCall's, Good Housekeeping, Woman's Home Companion) eran mujeres profesionales que amaban y eran amadas por los hombres. Y el espíritu, el coraje, la independencia, la determinación y la fuerza de carácter que demostraron en su trabajo como enfermeras, maestras, artistas, actrices, redactoras, vendedoras, fueron parte de su encanto. Había un aura definida de que su individualidad era algo para ser admirado, no poco atractivo para los hombres, que los hombres se sentían atraídos por ellos tanto por su espíritu y carácter como por su apariencia.

Estas fueron las revistas femeninas de masas en su apogeo. Las historias eran convencionales: chica-conoce-chico o chica-consigue-chico. Pero muy a menudo este no era el tema principal de la historia. Estas heroínas generalmente marchaban hacia algún objetivo o visión propia, luchando con algún problema del trabajo o del mundo, cuando encontraron a su hombre. Y esta Mujer Nueva, menos esponjosamente femenina, tan independiente y decidida a encontrar una nueva vida propia, era la heroína de un tipo diferente de historia de amor. Ella era menos agresiva al perseguir a un hombre. Su apasionada implicación con el mundo, su propio sentido de sí misma como individuo, su autosuficiencia, le dieron un sabor diferente a su relación con el hombre.

Es posible que estas historias no hayan sido una gran literatura. Pero la identidad de sus heroínas parecía decir algo sobre las amas de casa que, entonces como ahora, leían las revistas femeninas. Estas revistas no fueron escritas para mujeres profesionales. Las heroínas de la Mujer Nueva eran el ideal de las amas de casa de ayer, reflejaban los sueños, reflejaban el anhelo de identidad y el sentido de posibilidad que existía para las mujeres de entonces. Y si las mujeres no podían tener estos sueños por sí mismas, querían que sus hijas los tuvieran. Querían que sus hijas fueran más que amas de casa, que salieran al mundo que les había sido negado.

En cuanto a no ganar dinero, continúa el argumento, deje que el ama de casa calcule el costo de sus servicios. Las mujeres pueden ahorrar más dinero gracias a su talento gerencial dentro del hogar del que pueden aportar mediante el trabajo externo. En cuanto al espíritu de la mujer quebrado por el aburrimiento de las tareas domésticas, tal vez se haya frustrado el genio de algunas mujeres, pero "un mundo lleno de genio femenino, pero pobre en niños, llegaría rápidamente a su fin ... Los grandes hombres han grandes madres ".

La mística femenina dice que el mayor valor y el único compromiso de la mujer es la realización de su propia feminidad. Dice que el gran error de la cultura occidental, a lo largo de la mayor parte de su historia, ha sido la infravaloración de esta feminidad. Dice que esta feminidad es tan misteriosa e intuitiva y cercana a la creación y el origen de la vida que la ciencia hecha por el hombre tal vez nunca pueda comprenderla. Pero por especial y diferente que sea, no es en modo alguno inferior a la naturaleza del hombre, incluso puede ser superior en ciertos aspectos. El error, dice la mística, la raíz de los problemas de las mujeres en el pasado es que las mujeres envidiaban a los hombres, las mujeres intentaban ser como los hombres, en lugar de aceptar su propia naturaleza, que solo puede encontrar satisfacción en la pasividad sexual, la dominación masculina y la crianza materna. amor.

Pero la nueva imagen que esta mística da a las mujeres estadounidenses es la vieja imagen: "Ocupación: ama de casa". La nueva mística convierte a las amas de casa-madres, que nunca tuvieron la oportunidad de ser otra cosa, modelo para todas las mujeres, presupone que la historia ha llegado a un final definitivo y glorioso en el aquí y ahora, en lo que a las mujeres se refiere. Debajo de los sofisticados adornos, simplemente convierte ciertos aspectos concretos, finitos y domésticos de la existencia femenina, tal como la vivían mujeres cuyas vidas se limitaban, por necesidad, a cocinar, limpiar, lavar, tener hijos, en una religión, un patrón por que todas las mujeres deben ahora vivir o negar su feminidad.

La realización como mujer tenía solo una definición para las mujeres estadounidenses después de 1949: ama de casa-madre. Tan rápidamente como en un sueño, la imagen de la mujer estadounidense como un individuo cambiante y en crecimiento en un mundo cambiante se hizo añicos. Su vuelo en solitario para encontrar su propia identidad fue olvidado en la prisa por la seguridad de la unión. Su mundo ilimitado se redujo a las acogedoras paredes del hogar.

El final del camino, en un sentido casi literal, es la desaparición total de la heroína, como un yo separado y el sujeto de su propia historia. El final del camino es la unión, donde la mujer no tiene un yo independiente para esconderse, incluso en la culpa, ella existe solo para y a través de su esposo e hijos.

Acuñado por los editores de McCall en 1954, el concepto de "unión" fue adoptado con avidez como un movimiento de importancia espiritual por anunciantes, ministros y editores de periódicos. Durante un tiempo, se elevó virtualmente a un propósito nacional. Pero muy rápidamente hubo fuertes críticas sociales y bromas amargas sobre la "unión" como un sustituto de los objetivos humanos más amplios para los hombres. A las mujeres se les reprochó que obligaran a sus maridos a hacer las tareas del hogar, en lugar de dejarlas ser pioneras en la nación y el mundo. ¿Por qué, se preguntó, hombres con la capacidad de estadistas, antropólogos, físicos, poetas, deben lavar platos y cambiar pañales a los bebés en las noches de los días laborables o los sábados por la mañana cuando podrían usar esas horas extra para cumplir con compromisos más importantes con su sociedad?

Pero prohibido unirse al hombre en el mundo, ¿pueden las mujeres ser personas? Independencia prohibida, finalmente son engullidos por una imagen de dependencia tan pasiva que quieren que los hombres tomen las decisiones, incluso en el hogar. La frenética ilusión de que la unión puede dar un contenido espiritual a la monotonía de la rutina doméstica, la necesidad de un movimiento religioso para compensar la falta de identidad, delata la medida de la pérdida de las mujeres y el vacío de la imagen. ¿Hacer que los hombres compartan las tareas del hogar podría compensar a las mujeres por su pérdida del mundo? ¿Aspirar juntos el suelo de la sala de estar podría darle a la ama de casa un nuevo y misterioso propósito en la vida?

En 1956, en la cima de la unión, los aburridos editores de McCall publicaron un pequeño artículo titulado "La madre que se escapó". Para su asombro, atrajo la mayor cantidad de lectores de cualquier artículo que hayan publicado. "Era nuestro momento de la verdad", dijo un ex editor. "De repente nos dimos cuenta de que todas esas mujeres en casa con sus tres hijos y medio eran miserablemente infelices".

Pero para entonces la nueva imagen de la mujer estadounidense, "Ocupación: ama de casa", se había endurecido hasta convertirse en una mística, incuestionable y sin permitir preguntas.

Cuando comencé a escribir para revistas femeninas, en los años cincuenta, los editores simplemente lo daban por sentado, y los escritores lo aceptaban como un hecho inmutable de la vida, que las mujeres no estaban interesadas en la política, la vida fuera de los Estados Unidos, los asuntos nacionales. , arte, ciencia, ideas, aventura, educación, o incluso sus propias comunidades, excepto donde pudieran venderse a través de sus emociones como esposas y madres.

La política, para las mujeres, se convirtió en la ropa de Mamie y en la vida hogareña de los Nixon. Por conciencia, por sentido del deber, el Ladies 'Home Journal podría publicar una serie como "El progreso político del peregrino", que muestra a mujeres que intentan mejorar las escuelas y los patios de recreo de sus hijos. Pero incluso acercarse a la política a través del amor de madre no interesaba realmente a las mujeres, se pensaba en el oficio. Todos conocían esos porcentajes de lectores. Y el editor de Redbook trató ingeniosamente de llevar la bomba al nivel femenino mostrando las emociones de una esposa cuyo esposo navegó hacia un área contaminada.

"Las mujeres no pueden tomar una idea, un problema, puro", coincidieron los hombres que editaban las revistas femeninas masivas. "Tenía que traducirse en términos que pudieran entender como mujeres". Esto fue tan bien entendido por quienes escribieron para revistas de mujeres que un experto en parto natural envió un artículo a una revista de mujeres destacada llamado "Cómo tener un bebé en un refugio de bombas atómicas". "El artículo no estaba bien escrito", me dijo un editor, "o podríamos haberlo comprado". Según la mística, las mujeres, en su misteriosa feminidad, podrían estar interesadas en los detalles biológicos concretos de tener un bebé en un refugio antiaéreo, pero nunca en la idea abstracta del poder de la bomba para destruir la raza humana.

Tal creencia, por supuesto, se convierte en una profecía autocumplida. En 1960, un psicólogo social perspicaz me mostró algunas estadísticas tristes que parecían probar inequívocamente que las mujeres estadounidenses menores de treinta y cinco años no están interesadas en la política. "Pueden tener el voto, pero no sueñan con postularse para un cargo", me dijo. "Si escribes un artículo político, no lo leerán. Tienes que traducirlo en temas que puedan entender: romance, embarazo, lactancia, muebles para el hogar, ropa. Publica un artículo sobre la economía o la cuestión racial, civil derechos, y pensarías que las mujeres nunca han oído hablar de ellos ".

Este es el verdadero misterio: ¿por qué tantas mujeres estadounidenses, con la capacidad y la educación para descubrir y crear, regresaron a casa de nuevo para buscar "algo más" en las tareas del hogar y la crianza de los hijos? Porque, paradójicamente, en los mismos quince años en que la animada Mujer Nueva fue reemplazada por la Feliz Ama de Casa, las fronteras del mundo humano se han ensanchado, el ritmo del cambio mundial se ha acelerado y la naturaleza misma de la realidad humana se ha vuelto cada vez más libre. por necesidad biológica y material.


La controversia sobre este manifiesto feminista no es nada nuevo

Para las feministas del Apoyarse en era, la premisa revolucionaria de La mística femenina & mdash que las mujeres podrían, y deberían, ser más que amas de casa a tiempo completo & mdash parece tan anticuado y rsquos casi pintoresco. Pero su subversión duradera es evidente en su inclusión en una revista conservadora y en la lista de los "Diez libros más dañinos de los siglos XIX y XX" de una revista conservadora. # 7 (justo detrás de Marx y rsquos Das Kapital) más de cuatro décadas después de convertirse en un superventas tremendamente controvertido.

La revista la encontró un poco menos nociva que Hitler, cuyo MI lucha midió en el n. ° 2, pero discrepó con su caracterización de las madres que se quedan en casa como prisioneras de `` campos de concentración cómodos ''.

La mística femenina provocó una indignación aún mayor en su día. Incluso antes de que saliera el libro, hubo quienes no pudieron soportarlo dentro de la propia editorial que finalmente lo produjo. Según el New York Veces, mientras que el presidente de W.W. Norton elogió la propuesta del libro de Friedan & rsquos, calificándola de "exagerada en casi todos los puntos, pero completamente estimulante y provocativa", y otro miembro del personal objetó que los argumentos de Friedan & rsquos eran "muy obvios y femeninos".

& ldquoMe cansé mucho de frases como & lsquofeminine mystique & rsquo & rdquo, dijo el miembro del personal.

los Veces dio al libro una crítica ambivalente, llamándolo provocativo y muy legible, pero también desafiando las afirmaciones centrales de Friedan & rsquos. & ldquoEs superficial culpar a & lsquoculture & rsquo y sus doncellas, las revistas de mujeres & # 8217s, como lo hace ella, & rdquo, alega la revisión. & ldquoParafraseando una línea famosa, & lsquoLa culpa, querida Sra. Friedan, no está en nuestra cultura, sino en nosotros mismos. & rsquo & rdquo

TIME, mientras tanto, prestó poca atención a Friedan y dio más tinta a un libro de 1964 que elogiaba la maternidad tradicional que se queda en casa, de la poeta Phyllis McGinley, ganadora del premio Pulitzer. (Según TIME, McGinley insistió en que convertirse en una poeta ganadora del Premio Pulitzer fue "un accidente", y que su papel como ama de casa (fue) más satisfactoria ".)

Refutando a Friedan y a los de su clase, educados en el Smith College, que rechazaban los ideales femeninos de su época, quosweet, sonrientes y una especie de estúpidos y rdquo, McGinley sugirió que las esposas dejaran que sus maridos las educaran. "Todo el deber de una esposa es reforzar la autoestima de su marido", escribe, según TIEMPO. El ego de un hombre se lastima con facilidad. No se nutre como una mujer & # 8217s por la pura capacidad biológica de tener hijos. & Rdquo

Y, después de ser criticada por socavar la estructura familiar tradicional en algunos círculos, se encontró criticada en otros lugares por no socavarla lo suficiente.

Aunque se le atribuyó haber ayudado a fundar el movimiento feminista de la segunda ola, algunas de las miembros del movimiento y rsquos la encontraron demasiado dócil para liderar una revolución. Friedan no era un quemador de sujetadores, después de todo. Se afeitó las piernas, se maquilló, se vistió con estilo y, según TIME, "insistió en que no era necesario renunciar a la feminidad para lograr la igualdad".

En sus memorias, revisadas en TIME, Friedan recordó la objeción de la congresista de Nueva York Bella Abzug a que Friedan fundara el Caucus Político Nacional de Mujeres & # 8217: & ldquo & lsquoThis is my turf, & rsquo ella me gritó. & Rdquo

Lea la reseña completa de TIME & # 8217 de esas memorias, aquí en los archivos: La mística de Friedan


Conclusión

En conclusión, los quince años transcurridos entre las décadas de 1950 y 1960 marcaron un declive en el éxito que se había logrado en décadas anteriores con respecto a la emancipación de la mujer. Por ejemplo, menos mujeres recibieron educación universitaria. La razón era que la feminidad había recibido un nuevo significado donde las mujeres educadas eran felices siendo amas de casa y madres. La verdadera realización femenina requería que las mujeres estuvieran casadas y criaran a varios hijos propios.

Friedan escribe sobre una época en la que las mujeres iban a la universidad simplemente para encontrar marido. La edad para contraer matrimonio también descendió considerablemente desde mediados de los veinte hasta la adolescencia. Sin embargo, las mujeres se estaban dando cuenta de que el simple hecho de ser ama de casa solo creaba el anhelo de ser algo más. ¿Tenía la culpa la sociedad? ¿Se podría culpar a las mujeres de la década de 1960 por permitir que un problema desconocido influyera en sus vidas? El trabajo de Friedan no aclara las cuestiones anteriores. Por lo tanto, el lector se queda con más preguntas sin respuesta después de leer el libro. De lo contrario, el estudio del autor es recomendable ya que arroja luz sobre la situación que siguió durante la época especificada.


La mística femenina comienza con una introducción que describe lo que Friedan llamó "el problema que no tiene nombre": la infelicidad generalizada de las mujeres en los años cincuenta y principios de los sesenta. Se analizan las vidas de varias amas de casa de todo Estados Unidos que eran infelices a pesar de vivir en comodidades materiales y estar casadas y tener hijos. [5]

Capítulo 1: Friedan points out that the average age of marriage was dropping and the birthrate was increasing for women throughout the 1950s, yet the widespread trend of unhappy women persisted, although American culture insisted that fulfillment for women could be found in marriage and housewifery this chapter concludes by declaring "We can no longer ignore that voice within women that says: 'I want something more than my husband and my children and my home.'" [6]

Chapter 2: Friedan shows that the editorial decisions concerning women's magazines were being made mostly by men, who insisted on stories and articles that showed women as either happy housewives or unhappy careerists, thus creating the "feminine mystique"—the idea that women were naturally fulfilled by devoting their lives to being housewives and mothers. Friedan notes that this is in contrast to the 1930s, at which time women's magazines often featured confident and independent heroines, many of whom were involved in careers. [7]

Capítulo 3: Friedan recalls her own decision to conform to society's expectations by giving up her promising career in psychology to raise children, and shows that other young women still struggled with the same kind of decision. Many women dropped out of school early to marry, afraid that if they waited too long or became too educated, they would not be able to attract a husband. Friedan argues at the end of the chapter that although theorists discuss how men need to find their identity, women are expected to be autonomous. She states, “Anatomy is woman’s destiny, say the theorists of femininity the identity of woman is determined by her biology.” [8] Friedan goes onto argue that the problem is women needing to mature and find their human identity. She argues, “In a sense that goes beyond any woman’s life, I think this is a crisis of women growing up— a turning point from an immaturity that has been called femininity to full human identity.” [8]

Chapter 4: Friedan discusses early American feminists and how they fought against the assumption that the proper role of a woman was to be solely a wife and mother. She notes that they secured important rights for women, including education, the right to pursue a career, and the right to vote. [9]

Capítulo 5: Friedan, who had a degree in psychology, criticizes Sigmund Freud (whose ideas were very influential in America at the time of her book's publication). She notes that Freud saw women as childlike and as destined to be housewives, once pointing out that Freud wrote, "I believe that all reforming action in law and education would break down in front of the fact that, long before the age at which a man can earn a position in society, Nature has determined woman's destiny through beauty, charm, and sweetness. Law and custom have much to give women that has been withheld from them, but the position of women will surely be what it is: in youth an adored darling and in mature years a loved wife." Friedan also points out that Freud's unproven concept of "penis envy" had been used to label women who wanted careers as neurotic, and that the popularity of Freud's work and ideas elevated the "feminine mystique" of female fulfillment in housewifery into a "scientific religion" that most women were not educated enough to criticize. [10]

Capítulo 6: Friedan criticizes functionalism, which attempted to make the social sciences more credible by studying the institutions of society as if they were parts of a social body, as in biology. Institutions were studied in terms of their function in society, and women were confined to their sexual biological roles as housewives and mothers as well as being told that doing otherwise would upset the social balance. Friedan points out that this is unproven and that Margaret Mead, a prominent functionalist, had a flourishing career as an anthropologist. [9]

Capítulo 7: Friedan discusses the change in women's education from the 1940s to the early 1960s, in which many women's schools concentrated on non-challenging classes that focused mostly on marriage, family, and other subjects deemed suitable for women, as educators influenced by functionalism felt that too much education would spoil women's femininity and capacity for sexual fulfillment. Friedan says that this change in education arrested girls in their emotional development at a young age, because they never had to face the painful identity crisis and subsequent maturation that comes from dealing with many adult challenges. [9]

Capítulo 8: Friedan notes that the uncertainties and fears during World War II and the Cold War made Americans long for the comfort of home, so they tried to create an idealized home life with father as the breadwinner and mother as the housewife. [11] Friedan notes that this was helped along by the fact that many of the women who worked during the war filling jobs previously filled by men faced dismissal, discrimination, or hostility when the men returned, and that educators blamed over-educated, career-focused mothers for the maladjustment of soldiers in World War II. Yet as Friedan shows, later studies found that overbearing mothers, not careerists, were the ones who raised maladjusted children. [9]

Capítulo 9: Friedan shows that advertisers tried to encourage housewives to think of themselves as professionals who needed many specialized products in order to do their jobs, while discouraging housewives from having actual careers, since that would mean they would not spend as much time and effort on housework and therefore would not buy as many household products, cutting into advertisers' profits. [9]

Capítulo 10: Friedan interviews several full-time housewives, finding that although they are not fulfilled by their housework, they are all extremely busy with it. She postulates that these women unconsciously stretch their home duties to fill the time available, because the feminine mystique has taught women that this is their role, and if they ever complete their tasks they will become unneeded. [9]

Capítulo 11: Friedan notes that many housewives have sought fulfillment in sex, unable to find it in housework and children Friedan notes that sex cannot fulfill all of a person's needs, and that attempts to make it do so often drive married women to have affairs or drive their husbands away as they become obsessed with sex. [9]

Capítulo 12: Friedan discusses the fact that many children have lost interest in life or emotional growth, attributing the change to the mother's own lack of fulfillment, a side effect of the feminine mystique. When the mother lacks a self, Friedan notes, she often tries to live through her children, causing the children to lose their own sense of themselves as separate human beings with their own lives. [9]

Capítulo 13: Friedan discusses Abraham Maslow's hierarchy of needs and notes that women have been trapped at the basic, physiological level, expected to find their identity through their sexual role alone. Friedan says that women need meaningful work just as men do to achieve self-actualization, the highest level on the hierarchy of needs. [9]

Capítulo 14: In the final chapter of La mística femenina, Friedan discusses several case studies of women who have begun to go against the feminine mystique. She also advocates a new life plan for her women readers, including not viewing housework as a career, not trying to find total fulfillment through marriage and motherhood alone, and finding meaningful work that uses their full mental capacity. She discusses the conflicts that some women may face in this journey to self-actualization, including their own fears and resistance from others. For each conflict, Friedan offers examples of women who have overcome it. Friedan ends her book by promoting education and meaningful work as the ultimate method by which American women can avoid becoming trapped in the feminine mystique, calling for a drastic rethinking of what it means to be feminine, and offering several educational and occupational suggestions. [9]


Remembering the ‘Feminine Mystique’

The Center for American Progress is hosting a forum today to commemorate the 50th anniversary of the publication of Betty Friedan’s La mística femenina. The forum participants include CAP President Neera Tanden, current New York Times pundit Gail Collins, former New York Times pundit Anna Quindlen, and CAP Senior Fellow Judith Warner. As the event description notes, when La mística femenina was originally published in 1963, “[m]arried women in some states couldn’t sit on juries, get a job without their husband’s permission, or keep control of their property and earnings.”

One telling historical note from the same year that has always impressed me—and my students when I recount it—involved the marriage of Katharine Meyer to the journalist Philip Graham. Meyer’s father, Eugene, owned The Washington Post Company, where his daughter and his new son-in-law both worked. On the occasion of their marriage, Eugene Meyer simply handed over ownership of the family’s flagship newspaper to Mr. Graham. Mrs. Graham noted in her autobiography, titled Personal History, that, “Far from troubling me that my father thought of my husband and not me, it pleased me. In fact, it never crossed my mind that he might have viewed me as someone to take on an important job at the paper.”

As it happened, Mr. Graham suffered from alcoholism and mental illness, and before committing suicide, he sought to divorce his wife for a much younger woman with whom he had conducted a quite open affair around Washington. Had the divorce gone through, Mrs. Graham would likely have lost not only her family’s newspaper but also her livelihood, to say nothing of the incredible career she eventually forged after becoming publisher of the Correo and president of its parent company in 1963 upon Mr. Graham’s suicide—all because her father did not think a man should have to work for his wife. Suffice it to say that after the publication of La mística femenina that year, fewer and fewer people—both men and women—were thinking that way anymore.

Few works in all of American history have enjoyed a greater impact, whether measured in political, cultural, or psychological terms, than Friedan’s combination historical novel, manifesto, and cri de coeur. Born Bettye Naomi Goldstein in Peoria, Illinois, in 1921, she was raised by immigrant Jewish parents. From an early age, she drifted toward journalism, starting a literary magazine that was too controversial and thus went unpublished in her high school. She then set out for Smith College—the famed New England women’s school—in 1939, where she took a class with the wife of future Sen. Paul Douglas (D-Il), Dorothy Wolff Douglas, who opened her mind to the problem of female oppression. Goldstein planned to continue her studies at the University of California, where she had won a fellowship, but she felt compelled to turn it down when her success made her then-boyfriend nervous.

As a one-time supporter of former Vice President Henry Wallace, Goldstein gravitated toward Marxism and landed a job as a left-wing labor journalist. But after getting married and becoming “Betty Friedan,” she quit her job and attempted to settle down into a life of peaceful suburban domesticity. Deeply unhappy, she got back in touch with a number of her college classmates from Smith and discovered she was not alone in her feelings of dissatisfaction and lack of fulfillment. So Friedan set out to name the disease ailing her and her friends. The result was La mística femenina, published in 1963. It was a “spirited intervention in a particular time and place,” as the prominent historian of feminism Christine Stansell aptly noted—it was “a flag planted by an outrider on a battlefield where armies were starting to assemble.”

Friedan’s book was originally published during a four-month newspaper strike in New York City and, as a result, made its way into the world without much advertising or book reviews. The editors of both McCall’s y Ladies’ Home Journal were fortunately willing to step away from their usual domestic fare and offer excerpts of the book to their combined readership of 36 million. The book’s publisher, W.W. Norton, arranged for a book tour—which was unheard of then for an unknown author—and soon enough, the first paperback printing sold 1.4 million copies. Friedan immediately began receiving letters that read, “I feel, today, as though I had been filled with helium and turned loose,” and “Like light bulbs going off again and again,” and “I understood what I was feeling and felt validated!!” And a movement was born.

The book began with Friedan attempting to describe her “sense of dissatisfaction” that sprung from a question asked by a housewife: “Is this all?” The “problem that has no name,” as her first chapter was entitled, centered around this vague sense of unhappiness that Friedan had discovered in interviewing numerous women from Smith and elsewhere. “I just don’t feel alive,” one woman told her. Friedan noted the pressure on women to return to domesticity after World War II, believing it was exerted through magazines and popular culture. She made clear that the problem went beyond material concerns into a terrain of life that was more psychic and spiritual. “Our culture does not permit women to accept or gratify their basic need to grow and fulfill their potentialities as human beings,” she wrote, drawing upon the teachings of the psychologist Erik Erikson, whose classes she took at the University of California

This sensible argument, though, turned sour toward the end of the book, where she rather crazily compared the life of a postwar suburban American housewife to that of an inmate of a Nazi concentration camp. She insisted that, “The women who ‘adjust’ as housewives, who grow up wanting to be ‘just a housewife,’ are in as much danger as the millions who walked to their own death in the concentration camps.” Even so, she struck a chord with millions of women when she called on women to find “creative work of [their] own” outside the home, proposing a kind of female G.I. bill that would let women go back to college and get a degree so they could find work. Quoting the president of Mills College, Friedan said women “should be educated so that they can argue with their husbands.”

Although Friedan’s book suggested to some that she was calling for a revolutionary form of politics—by citing problems that were not material but more diffuse and spiritual and by invoking the legacy of the Holocaust—her actual politics were quite conventional. She was just a liberal who wanted to extend the rights that women enjoyed, just as liberal civil rights leaders wished to do for African Americans and later for LGBT individuals.

As the feminist historian Ruth Rosen notes, Friedan sturdily resisted pressure to link feminism with issues of sexual freedom, particularly free love or separatist lesbianism. She tried to steer the National Organization for Women—the organization she helped establish—in a middle-class, respectable, reform direction, making it simply a logical extension of liberalism. And in this respect, she succeeded magnificently by achieving a degree of success in her challenges of the comfortable thought and life patterns of an entire country that few authors had achieved since Thomas Paine published Sentido común en 1776.

A half-century later, we remain in her debt.

Eric Alterman is a Senior Fellow at the Center for American Progress and a CUNY distinguished professor of English and journalism at Brooklyn College. He is also “The Liberal Media” columnist for The Nation. Su libro más reciente es The Cause: The Fight for American Liberalism from Franklin Roosevelt to Barack Obama, from which the information about Friedan above is drawn and is being released in paperback this week.


Publication of "The Feminine Mystique" by Betty Friedan

The publication of Betty Friedan's La mística femenina, on February 17, 1963, is often cited as the founding moment of second-wave feminism. The book highlighted Friedan's view of a coercive and pervasive post-World War II ideology of female domesticity that stifled middle-class women's opportunities to be anything but homemakers.

A survey she conducted of her Smith College classmates indicated that many felt depressed even though they supposedly enjoyed ideal lives with husbands, homes, and children. Enlarging her inquiry, Friedan found that what she called "the problem that has no name" was common among women far beyond the educated East Coast elite. En La mística femenina, she showed how women's magazines, advertising, Freudian psychologists, and educators reflected and perpetuated a domestic ideal that left many women deeply unhappy. In suppressing women's personal growth, Friedan argued, society lost a vast reservoir of human potential.

Friedan's book is credited with sparking second-wave feminism by directing women's attention to the broad social basis of their problems, stirring many to political and social activism. Although Friedan faced some negative reactions, she also received hundreds of letters from women who said that La mística femenina had changed their lives. Since 1963, the book has sold over two million copies and has been translated into a dozen languages. Thousands of copies are still sold every year.

Friedan went on to help found the National Organization for Women (NOW), the National Abortion Rights Action League (NARAL), and the National Women's Political Caucus. She taught at colleges and universities from coast to coast, and published in magazines from La nueva república para Diario de la casa de las señoras. Her more recent work, including the 1993 book Fountain of Age, addresses what Friedan called the "age mystique." Friedan died at home in Washington, D.C. on February 4, 2006, her 85th birthday.

Fuente:Jewish Women in America: An Historical Encyclopedia, pp. 482-485 Betty Friedan, La mística femenina (New York, 1963).

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In 1963, the mother of two preschoolers living in the high desert of California, I felt trapped and isolated, unable to go out for weeks because of spring sandstorms and no car available. I had everything most folks want--supportive husband, wonderful little girls, a cheerful rented home with backyard, washer/dryer and dishwasher, good food, yet unhappy and dissatisfied with my lifestyle. I felt guilty: I have everything, I thought what right do I have to be unhappy?

One Sunday morning, I heard the beginning of a radio interview of a woman who had just written a book called "The Feminine Mystique." All over America, she said, there are women who have the appurtenances of what most people want, happy homes, enough to eat, etc., yet they feel dissatisfaction and that they're cut off from the mainstream of life. She explained that many of these had the beginnings of careers before having children or find themselves limited at work for advancement. They ask themselves, "Why am I unhappy, and how can it be when I have what most people want?"

I jumped out and yelled to my husband, "That's me! She's talking about me!" I learned how this concept called feminism was bringing together women such as I to tackle a challenge that could be fixed. Betty Friedan brought a reality check into the life of this college graduate, previously a New York editor and political activist, now isolated in desert sandstorms in a place where women had to iron their husbands' shirts because there were no corner laundries. I belonged to this fellowship of women and men working for full equality and opportunity, and there was nothing I had to feel guilty about. Thanks to Betty and Germaine Greer and the eloquent, knowledgeable sisters who helped us reframe and move forward.


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