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Se instaló el primer parquímetro del mundo


El primer parquímetro del mundo, conocido como Park-O-Meter No. 1, se instaló en la esquina sureste de lo que entonces era First Street y Robinson Avenue en Oklahoma City, Oklahoma, el 16 de julio de 1935.

El parquímetro fue una creación de un hombre llamado Carl C. Magee, que se mudó a Oklahoma City desde Nuevo México en 1927. Magee tenía un pasado colorido: como reportero de un periódico de Albuquerque, había desempeñado un papel fundamental en el descubrimiento del -denominado Teapot Dome Scandal (llamado así por el campo petrolero Teapot Dome en Wyoming), en el que Albert B. Fall, entonces secretario del interior, fue condenado por alquilar tierras del gobierno a compañías petroleras a cambio de préstamos personales y obsequios. También escribió una serie de artículos exponiendo la corrupción en el sistema judicial de Nuevo México, y fue juzgado y absuelto de homicidio involuntario luego de disparar contra uno de los jueces atacados en la serie durante un altercado en un hotel de Las Vegas.

Cuando Magee llegó a la ciudad de Oklahoma para comenzar un periódico, Oklahoma News, su nueva ciudad natal compartía un problema común con muchas de las áreas urbanas de Estados Unidos: la falta de espacio de estacionamiento suficiente para el número cada vez mayor de automóviles que se agolpaban en el distrito comercial del centro. cada día. Cuando se le pidió que encontrara una solución al problema, a Magee se le ocurrió el Park-o-Meter. El primer modelo en funcionamiento se exhibió públicamente a principios de mayo de 1935, lo que inspiró un debate inmediato sobre los pros y los contras del estacionamiento regulado por monedas. Los opositores indignados de los parquímetros consideraron pagar el estacionamiento de forma antiestadounidense, ya que obligaba a los conductores a pagar lo que equivalía a un impuesto sobre sus autos, privándolos de su dinero sin el debido proceso legal.

A pesar de tal oposición, los primeros medidores fueron instalados por Dual Parking Meter Company a partir de julio de 1935; costaban cinco centavos la hora y se colocaban a intervalos de 20 pies a lo largo del bordillo que correspondía a los espacios pintados en el pavimento. El invento de Magee se popularizó rápidamente: a los minoristas les encantaron los parquímetros, ya que fomentaron una rápida rotación de automóviles, y de clientes potenciales, y los conductores se vieron obligados a aceptarlos como una necesidad práctica para regular el estacionamiento. A principios de la década de 1940, había más de 140.000 parquímetros operando en los Estados Unidos.


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